Социальная психология в Северной Америке

Если мы добавим к этому списку раннее исследование социальных норм Шерифа, позаимствовавшее идею системы отсчета у гештальтпсихологии, и гештальтистские эксперименты Эша по формированию впечатлений, европейская традиция в американской социальной психологии станет еще более очевидной. Об этот нельзя забывать, читая некоторые американские учебники, характеризующие социальную психологию как «преимущественно американский продукт» или «главным образом североамериканский феномен». Справедливо в этих утверждениях то, что с прибытием эмигрантов многие идеи родились или «американизировались» в процессе адаптации к новому социальному и научному контексту. Точно так же справедливо, что Гитлер очистил Центральную Европу от всего и всех, имеющих отношение к социальной психологии. Этот вакуум после 1945 г. и заполнила «американская психология», поскольку эмигранты не вернулись на родину.

В первые десятилетия после Второй мировой войны в Америке, а затем и в Европе, помимо успехов в развитии методов исследования, теория социальной психологии изменилась в двух отношениях: внимание исследователей сместилось от поведения к познавательным процессам и от общих теорий к частным. В начале XXI в. обе эти тенденции по-прежнему сильны. Изучение форм отображения социального поведения и взаимодействия в сознании индивида представляет больший интерес, чем их непосредственное наблюдение. Однако и сама идея социального познания значительно изменилась по сравнению с тем, какой смысл в нее вкладывали гештальтисты. Это различие легко увидеть, сравнив отдельные издания базового учебника Handbook of Social Psychology, написанного в середине XX в. и выдержавшего четыре издания, с новым изложением основ социальной психологии — Handbook of Basic Principles.

Наряду с постепенным изменением понимания социального познания мы можем отметить рост числа социально-психологических теорий при сокращении области их приложения. С точки зрения истории ситуация повторяется. В эпоху расцвета бихевиоризма существовали теоретические описания различных видов научения; сегодня же концепция познания распадается на множество мини-теорий, которые одновременно распространяются по всему пространству социальной психологии.

Необходимо упомянуть еще об одном событии в развитии американской социальной психологии за последние 25 лет, а именно, об изменении ее статуса. Если раньше статус социальной психологии был сравнительно низок и наша дисциплина занимала пограничную позицию в психологии, то теперь ее место стало более центральным и уважаемым. Для Бершейда даже очевидно, что «социальная психология стала основным стержнем большинства разделов современной психологии». Такая оценка, возможно, справедлива для многих новых направлений прикладной социальной психологии: психологии сообществ, окружающей среды, здоровья, юридической и организационной.

Философия